Investigación y tecnología para mejorar la calidad de vida

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La Red RITMOS, organiza una serie de eventos en todos los países miembros (España, Ecuador, Argentina, Bolivia, Colombia y Chile), en esta ocasión, se realizó en Barcelona (España). Foto: cortesía

Dirección de Comunicaciones y Mercadeo

Luis Carlos Correa Ortiz, profesor de la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Manizales, presentó su proyecto: Un prototipo terapéutico para la rehabilitación de la marcha en pacientes con Párkinson en el evento International Workshop convocado por la Red Iberoamericana de Tecnologías Móviles Aplicadas a la Salud (RITMOS), en la cual participa la Universidad de Manizales. “Es importante este proyecto porque vamos a cambiarle la calidad de vida a las personas que están afectadas por esta enfermedad”, afirmó Correa Ortiz.

 

El Párkinson es una enfermedad neurodegenerativa caracterizada por producir principalmente trastornos en el movimiento de la persona, sin embargo, también desencadena alteraciones en la función cognitiva, depresión, dolor y modificaciones en la función del sistema nervioso autónomo. Se estima que en Colombia, más de 220 mil habitantes padecen esta enfermedad. Según la Asociación Colombiana de Neurología, el Párkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa con mayor prevalencia en el mundo, después del alzheimer. Cabe recalcar, que es una enfermedad incurable, únicamente es tratada con medicamentos que evitan que la enfermedad avance y con terapia física.

 

El proyecto adelantado por el profesor de la UManizales tiene como propósito que, a través de los escenarios de realidad virtual, las personas con Párkinson tengan una recuperación mayor que con la terapia física. Uno de los principales problemas para estos pacientes es la pérdida de capacidad en la marcha, por lo que la intervención debe ejecutarse en la primera fase de la enfermedad con el fin de que la calidad de vida de la personas no se desmejore.

 

La propuesta consiste en el diseño de un prototipo terapéutico conformado por una base elaborada en plástico o metal; el paciente estaría sujetado a un arnés para garantizar su estabilidad, allí se conectaría a dispositivos de realidad virtual que lo "transportarían" a lugares como: montañas, playas, pasillos.  “Aún no se encuentra en marcha, estamos en proceso de investigación. Tenemos el diseño de la estructura y la siguiente fase del proyecto es construir el prototipo y validarlo para saber cuánto va a costar” recalcó el docente.

 

Esta idea surgió de una serie de conversaciones interdisciplinares, “hemos aprendido que si trabajamos cada disciplina y cada profesión por separado, no podremos llegar tan lejos ni solucionar tantos problemas como si trabajamos juntos” enfatizó Luis Carlos. Inicialmente, se quería  hacer un prototipo robótico para la rehabilitación de la marcha desde la ingeniería, al consultar con algunas experticias en salud mental se reorientó el trabajo, ampliando la perspectiva e identificando un sector con el que se puede trabajar de forma más integral para reducir los efectos de esta enfermedad.

De tener los resultados esperados, el conocimiento construido a partir de esta iniciativa institucional, solucionaría las problemáticas de un alto número de personas, concretando así el propósito de la UManizales de producir conocimiento válido y pertinente.